Propiedades y Beneficios del Achiote

El Achiote ó Bixa Orellana es una planta medicinal cuyas semillas poseen un color rojizo-amarillento, que podemos encontrar en las regiones de América.

Achiote Planta Medicinal

Es un árbol pequeño de tronco corto y abundante follaje, posee flores rosadas y sus frutos son capsulares. Las semillas esta cubiertas por una pulpa de color rojo-anaranjado.

Esta planta es cultivada principalmente en zonas de Centroamérica, el Caribe y en Sudamérica, posee unas semillas pequeñas de color rojizo, su forma es triangular y poseen un sabor amargo al gusto.

Es un arbusto que se desarrolla hasta los 3 a 8 metros de alto, tiene un tronco leñoso, recto y ramificado, en la parte superior se forma una copa frondosa. Posee hojas cordadas, evadas o acorazonadas, lisas y puntiagudas.

DATOS IMPORTANTES

  • Desde tiempos pasados esta planta medicinal fue usada para la elaboración de colorantes, así mismo fue usada como especie dentro de la preparación de ciertos platos.
  • Los nombres comunes utilizados son: Achiote, acote, achihuete, saca achote, urcu, annato.
  • El cultivo del achiote ha tenido importancia desde épocas precolombinas debido a que se ha explotado con la finalidad de obtener una pasta queha sido utilizada en la elaboración de condimentos, cosméticos, y ha sido usado en rituales religiosos y como medicamentos.
  • El principal constituyente colorante del achiote es la Bixina, que se encuentra en la cubierta exterior de la semilla del fruto o cápsula, representando más del 80% de los pigmentos presentes.
  • Actualmente, este colorante es de gran interés comercial debido a que su uso está exento de certificación y puede ser empleado en la industria alimentaria, en la de cosméticos y la farmacéutica, en el mercado nacional e internacional.
  • Posee dos colorantes naturales aislados a partir de las semillas del árbol de achiote (Bixa orellana L). Este es conocido como annatto que es la denominación dada al extracto crudo, mientras que la Bixina es la parte del colorante liposoluble y la Norbixina la parte hidrosoluble.

COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LAS SEMILLAS DE ACHIOTE

Los siguientes datos mostrados en la tabla, muestran los resultados obtenidos al analizar las semillas de achiote.

Análisis Base Húmeda Base Seca
Humedad 9.30%
Proteína 16.15% 17.80%
Ceniza 5.05% 5.56%
Grasa 3.39% 3.73%
Carbohidratos 66.11% 72.82%
Fibra Cruda 9.19% 101.13%
Calcio 0.39% 0.42%
Fosforo 0.43% 0.47%
Hierro 104.97ppm 115.73ppm
Potasio 1.42% 1.56%
Zinc 76.07ppm 83.87ppm
Magnesio 0.33% 0.63%

Achiote Amarillo

TIPOS

ACHIOTE COLORADO

Es una planta de Flores blancas y semillas de color oscuro o bermellón, estos presentan un mayor rendimiento de colorante.

ACHIOTE AMARILLO

Es una planta de flores rosadas, semillas de color rojo amarillento, presentan menor rendimiento de colorante.

ACHIOTE NEGRO O MORADO

EL tallo, hojas y frutos de esta planta, presentan un color mas oscuro que las variedades anteriores, además de contener bajo contenido de materia colorante.

PARTES A USAR

Las partes a utilizar de la bixa Orellana son las hojas y las semillas.

El achiote es un producto que ha adquirido gran fama y consumo en los ultimos años gracias a sus excelentes resultados para el tratamiento de la prostata, logrando eliminar problemas de inflamación.

Semillas de Achiote

PROPIEDADES MEDICINALES

  • En tiempos antiguos las hojas de achiote se aplicaban como cataplasma para aliviar el dolor de cabeza. También se usa infusiones de hojas de achiote para los males de garganta.
  • La pulpa de la semilla se aplica sobre quemaduras, de esta forma se impide la formación de ampollas y llagas.
  • El principal uso del achiote viene a ser en el tratamiento contra: Dolores de Garganta, trastornos Renales, Problemas Respiratorios, Problemas e infecciones Dérmicas, Infecciones Vaginales, Tratamiento de Hemorroides.
  • Personas que han usado el achiote para tratar estos síntomas, han logrado una notable mejoría pasada las semanas de tratamiento.
  • Es una gran desinflamante para problemas con el agrandamiento de la próstata.
  • Sus hojas son usadas como analgésico, contra dolores de cabeza, usado como cicatrizante, tratamiento de la bronquitis, lepra, quemaduras, micosis, infecciones de la piel, diabetes, hepatitis.
  • El fruto del achiote es usado para quemaduras, tratamiento de cardiopatías, tos ferina.
  • Las semillas son usadas como expectorante, contra la bronquitis, quemaduras, laxante, antihemorroidal, diurético, antiasmático, para tratar enfermedades hepáticas y cardiacas, erupciones en la piel y erisipela.
  • El aceite obtenido de las semillas es usado para la lepra, repelente de insectos, contra la amigdalitis.
  • Su flor es usada como purgante.
  • La corteza es usada como antiinflamatorio.
  • Su consumo no es perjudicial para el organismo, no se conoce ningún efecto contrario, sirve como un tratamiento preventivo para cualquiera de los problemas detallados anteriormente.

COMO TOMAR ACHIOTE Y FORMAS DE PREPARACION

  • Su principal forma de preparación es como infusiones usando las hojas de Achiote.
  • Para la preparación de infusiones agregar unos 15 gramos de hojas de achiote en un litro de agua hervida, dejar reposar por 15 minutos.
  • También se recomienda preparar infusiones de la cascara que envuelve la semilla.
  • Podemos preparar un cataplasma moliendo las hojas de achiote o semillas hasta lograr una pasta homogénea.
  • Podemos preparar un jugo en base a semillas, o también ingerir el fruto entero.

El uso del achiote no presenta contraindicaciones, sin embargo como toda planta medicinal es recomendable su uso de manera correcta y se recomienda consultar a un profesional sobre su consumo.